Евангелие от Hextall.ru | Flyersice  |  Page 2

Евангелие от Hextall.ru

ICE форум Филадельфия Флайерз Российский Фан Клуб "Филадельфии Флайерз"

В этой теме 33 ответа, 1 участник, последнее обновление  Francophone 2 года/лет, 10 мес. назад.

Просмотр 10 сообщений - с 11 по 20 (из 34 всего)
  • Автор
    Сообщения
  • #1775

    Francophone
    Модератор

    5 серия

    В первом раунде play off, в полуфинале дивизиона Патрика, «Лётчиков» ждали «Washington Capitals». К тому времени лишь один раз, в 1984 году, эти команды встречались друг с другом в серии play off. Тогда, одержав над «разобранной» Филадельфией три победы кряду, успех праздновали столичные хоккеисты. На этот раз «Лётчики» сразу же взяли с места в карьер, обыграв Вашингтон на его площадке в первом же матче, а затем дважды одолев его в родных стенах. Победы давались нелегко, но солидного преимущества, добытого в начале серии, должно было непременно хватить для выхода в следующий круг. Так думали практически все, кроме, пожалуй, игроков и тренеров «Washington Capitals». Но действительность обманула все ожидания. Поражение со счетом 2:4 на выезде и последовавший за ним домашний разгром 2:7 отложили выяснение вопроса о победителе на последний, седьмой матч, который должен был состояться 16 апреля в Вашингтоне. «Лётчики» отправлялись в столицу только за победой…

    На пресс-конференции после матча тренер «Лётчиков» Майк Кинен сказал: «Я слышал, что наш капитан, Дэйв Пулин, назвал прошедший сезон для команды “непоследовательным”. Абсолютно с ним согласен и думаю, что “непоследовательный” – это наиболее подходящее название тому, что произошло. Команда словно кувыркалась на русских (читай, американских) горках, чередуя взлеты и падения. Число этих перепадов просто немыслимо, и я не припомню, чтобы когда-либо видел что-то подобное. Последняя игра стала зеркальным отражением сезона, который мы провели: вели в счете 3:0, позволили сопернику отыграть три шайбы, а затем выйти вперед, ценой неимоверных усилий выровняли игру и в итоге бездарно проиграли в овертайме! Никакой логики, никакой закономерности, только судорожные колебания из стороны в сторону. А что касается Вашингтона… Наверное, наш соперник победил сегодня заслуженно, потому что имел больше возможностей для успеха, чем мы». Спустя некоторое время, посчитав, что «такие повороты не для его лошади», разочарованный Кинен покинул Филадельфию.

    Что же произошло? Почему, уверенно контролируя ход игры, «Philadelphia Flyers» отдали инициативу, безвольно наблюдая за собственным избиением? Никто из «Лётчиков» не в состоянии был ответить на эти вопросы. Рик Токкет сослался на неимоверную усталость и лишь сквозь зубы «горячо» поздравил игроков Вашингтона с успехом, заметив, что, по-видимому, это был год именно столичных хоккеистов, а не Филадельфии. «Я думаю, что мы уступили в организации игры, но никак ни в самоотдаче», — вздыхал центрфорвард Рон Саттер (Ron Sutter). – Три шайбы, как это ни странно, оказались недостаточным преимуществом в таком матче. Соперник сыграл в свой лучший хоккей, а мы не сумели показать все, на что были способны». Дэйв Пулин, как и положено капитану, отдувался за всю команду.

    «После четвертой игры журналисты спрашивали меня, сочувствую ли я “Washington Capitals”», – начал Пулин. – «Мне нет никакого дела до других команд, за исключением моей собственной. Хотя, конечно, нельзя не отметить, что для Вашингтона сегодняшняя победа – это огромный успех, особенно учитывая их предыдущую историю. Да, сегодня мы проиграли. Конечно, нас подвела излишняя самоуверенность и по ходу серии, и конкретно в сегодняшней игре. Но, дайте нам время, и мы обязательно вернемся сюда, чтобы доказать, что сильнее».

    Когда Пулина спросили, не думает ли он, что «Лётчиков» подвел их вратарь, капитан лишь мрачно покачал головой: «Мы все виноваты в поражении в равной степени. А Хекстолл, наверное, даже меньше, чем кто-либо из нас. Именно он дал нам последнюю возможность выиграть, потому что Вашингтон мог и должен был победить в дополнительное время три или четыре раза до того, как сделал это. Хекстолл предоставил нам шанс, а мы его упустили. Я уверен, что ни у кого не поднимется рука, бросить в огород Рона камень как виновника сегодняшней неудачи».

    Тем не менее, такой человек нашелся. Им оказался… сам Хекстолл. С блестящими от слез глазами и опухшими красными веками он стоял перед собравшимся в раздевалке «Лётчиков» репортерами и готов был покаяться во всех смертных грехах. «Я не показал хорошей игры и, думаю, каждый из вас это заметил. Поэтому, я виноват больше других», — бубнил безутешный Хекстолл, регулярно прикладываясь к синему полотенцу. – «Игра у нас получалась, мы очень хотели сегодня победить и верили, что нам это удастся. К сожалению, я подвел всю команду, не сделав последнего сэйва. Я жутко расстроен. Если бы я играл так хорошо, как должен, мы обязательно победили. Я же не спас команду в решающий момент встречи, и в этом главная причина того, что мы проиграли».

    Надо сказать, что публичное самобичевание никогда не входило в «джентльменский набор добродетелей» Хекстолла, хотя с самокритикой у Рона, в принципе, проблем тоже не наблюдалось. Поэтому столь категоричное суждение о своей игре, скорее всего, было навеяно нервным потрясением голкипера «Лётчиков», тяжело переживавшего неудачу команды. В самом деле, винить Хекстолла в поражении, даже с учетом 11-минутного отрезка второго периода, когда хозяева трижды зажигали красный свет за воротами «Филадельфии» и в результате сравняли счет, было бы абсолютно несправедливо. Уровень его самоотдачи и вратарского мастерства в этом матче был ничуть не ниже, чем обычно…

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1776

    Francophone
    Модератор

    6 серия

    Многозначительно пообещав вернуться, Дэйв Пулин едва ли предполагал, что его слова окажутся зловеще пророческими. Ровно через год эти команды вновь сошлись на той же стадии play off, причем преимущество «своего» поля опять осталось за Вашингтоном. Месть, приготовленная Хекстоллом сотоварищи столичным выскочкам, была изощренной и в то же время удивительно элегантной. В гостевом матче 11 апреля 1989 года Хекстолл повторил свой знаменитый «финт ушами» и с издевательской легкостью зашвырнул шайбу в пустые ворота «Washington Capitals», опрометчиво оставленные их голкипером в надежде создать численное преимущество полевых игроков. В результате «Лётчики» победили – 8:5, впервые в этой серии вышли вперед, а в следующем матче довершили начатое, одолев соперника на своей площадке со счетом 4:3.

    Тем временем, некоторые дотошные журналисты и болельщики «Philadelphia Flyers» обратили внимание на интересную закономерность сценария выступления «Лётчиков» в play off, складывающуюся в некую традицию типа «то густо, то пусто». Судите сами: 1985 год – финал Кубка Стэнли, 1986 год – поражение в первом круге, 1987 год – финал Кубка Стэнли, 1988 год – поражение в первом круге. 1989 год обещал быть удачным для Филадельфии, и надежды на Кубок вновь стали будоражить умы наиболее оптимистически настроенных фанов.

    В финале дивизиона «Лётчики» сошлись со своими соседями, «Pittsburgh Penguins». Всю серию команды шли, что называется «ноздря в ноздрю», поочередно выигрывая друг у друга матч за матчем. «Пингвины» постоянно вели в счете – 1:0, 2:1 и 3:2, нанеся в пятом матче Филадельфии поражение со счетом 10:7! Никогда еще в матчах play off «Лётчики» не пропускали столь много. Естественно, такой результат не поднимает авторитета ни Хекстолла, ни Кена Реггета (Ken Wregget), незадолго до окончания сезона перешедшего из «Toronto Maple Leafs», но сдержать атаки команды великолепного «Супер-Марио» было неимоверно сложно. Тем не менее, «Philadelphia Flyers» не только трижды настигала уходившего в отрыв соперника, но и разгромила его в решающем матче 29 апреля со счетом 4:1 да еще к тому же в Питтсбурге.

    Как позднее оказалось, «Лётчики» затратили для победы над «Пингвинами» слишком много сил. В финале Восточной конференции игровое и физическое преимущество их противника, «Montreal Canadiens», было видно невооруженным глазом. Даже, несмотря на победы в первом и пятом матчах (обе в гостях), по сути, Филадельфия была обречена. Уставшие «Лётчики» чрезвычайно вяло передвигались по площадке, позволив канадцам три раза подряд одержать победу с крупным счетом, в то время как атака Филадельфии за 180 минут смогла отличиться лишь однажды. Все шло к спокойному завершению серии относительно легкой победой Монреаля. Но…

    О горячности Хекстолла впору складывать легенды! Он никогда не отступал перед брошенным ему кем-либо вызовом, преследуя своих обидчиков сам, не дожидаясь помощи партнеров. Разъяренный Хекстолл со своим осиновым колом наперевес (основу фирменной клюшки «Sherwood», разработанной для Хекстолла по специальному заказу, составляла осина, укрепленная стекловолокном и кевларом) вылетал навстречу врагу из ворот наподобие Демона мщения! И незавидная участь ждала любого нахала, затеявшего силовую борьбу в зоне Филадельфии да еще вблизи от ворот, в которых находился Хекстолл. Голкипер «Лётчиков», облаченный в тяжелую защитную амуницию был практически неуязвим и почти никогда не проигрывал в единоборствах, умело сочетая боксерские навыки с прицельными ударами своей верной деревянной подруги по ногам опешивших противников. Обычно арбитрам стоило приложить немало усилий, чтобы оттащить разбушевавшегося Хекстолла от его изрядно помятой и истерзанной жертвы.

    На последних минутах заключительной встречи серии с «Montreal Canadiens» произошел инцидент, оказавший существенное влияние на весь ход дальнейшей карьеры Хекстолла. Улучив момент, Рон пулей выскочил из ворот и как разъяренный зверь набросился на защитника Монреаля Криса Челиоса (Chris Chelios), который на протяжении всей серии играл против нападающих Филадельфии грубо, постоянно используя грязные приемы, в итоге серьезно травмировав лидера «Лётчиков», Брайана Проппа, прямо из раздевалки отправленного в госпиталь. Нанеся пару размашистых ударов «блином» по голове застигнутого врасплох Челиоса, Хекстолл перевел его в партер и продолжал нещадно мутузить, организовав на месте сражения грандиозную свалку, поддержанную всеми находившимися на льду игроками обеих команд. Вспышка «благородного» гнева переросла в народную русскую забаву «стенка на стенку». Дисциплинарный комитет NHL не нашел в поступке Хекстолла смягчающих обстоятельств и, в который раз проявив смехотворную принципиальность, наложил на борца за справедливость дисквалификацию длиной 12 матчей регулярного чемпионата 1989-90, положив начало затяжной полосе неудач в карьере Хекстолла.

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1777

    Francophone
    Модератор

    7 серия

    Описывая подвиги Рона Хекстолла на поприще тафгая и голеадора, не следует забывать, что все-таки, в первую очередь, он был голкипером, причем чрезвычайно талантливым. Стиль и манера игры Хекстолла непосредственно в воротах вообще заслуживают отдельного разговора. Несмотря на свой высокий рост, Рон, в течение всей карьеры, был чрезвычайно подвижен и энергичен, уверенно стоял на коньках и достаточно быстро перемещался по всей площади ворот, нередко совершая головокружительные пируэты. Порой, подобно быку, перед которым не унимающийся матадор настойчиво трясет пресловутой красной тряпкой, Хекстолл, не видя ничего кроме шайбы, переходил все рамки разумного, не щадя ни себя, ни партнеров, ни, тем паче, соперников. Его хоккей становился травмоопасным, причем страдал от этого, в первую очередь, сам Рон. Жестокой платой за бесчисленные шпагаты – важнейший элемент игры высокорослого Хекстолла, стали хронические травмы паха и бедра, связанные с растяжением мышц, вследствие чрезмерно резкого перенапряжения. Постоянные столкновения со своими же защитниками после умопомрачительных кульбитов тоже не добавляли Хекстоллу здоровья. Вкупе с колоссальной нагрузкой, выпавшей на молодого вратаря из-за его незаменимости в воротах «Лётчиков» в течение трех предыдущих лет, все это привело к тому, что сезон 1989-90 оказался для Хекстолла полностью потерянным.

    Отказавшись прибыть в тренировочный лагерь «Philadelphia Flyers» из-за финансовых разногласий с руководством клуба по поводу заключения нового контракта, Хекстолл сам лишил себя предсезонной подготовки. У Кларка и главного тренера Пола Холмгрена (Paul Holmgren) были все основания предполагать, что двенадцатиматчевая дисквалификация за нокаут Криса Челиоса не последняя в карьере Хекстолла, и, следовательно, от вспыльчивого голкипера можно в любой момент ожидать каких угодно неприятных сюрпризов. Однако великолепные игровые кондиции вратаря не подлежали никакому сомнению, и Кларк пошел на попятную, уступив требованиям забастовщика.

    Отсидев 12 игр на трибуне, Хекстолл появился впервые в сезоне на льду 4 ноябре в матче против «Toronto Maple Leafs» и, не доиграв встречу до конца, вынужден был покинуть площадку из-за растяжения паховых мышц. Через 11 дней врачи вновь обнаружили у Рона растяжение. А в середине декабря Хекстолл получил свою самую тяжелую травму – разрыв правосторонних паховых мышц и выбыл из строя на 29 игр. В общей сложности Хекстолл из-за травм «прохлаждался» в сезоне 1989-90 пятьдесят одну игру, сыграв всего лишь неполных 8 матчей и пропустив за 419 минут 29 шайб (в среднем 4,15 за игру). Еще одну игру Рон провел в составе «команды молодости нашей» — «Hershey Bears».

    Обеспокоенное таким положением дел, руководство «Лётчиков» принялось в спешном порядке латать дыры в составе, вызволив из «Winnipeg Jets» старичка Питерса, финалиста Кубка Стэнли в составе «Philadelphia Flyers» еще 1980 года, и «разжившись» Брюсом Хоффортом (Bruce Hoffort). Пенсионер Питерс умудрился показать феноменальный результат – в 24 проведенных в том сезоне играх на его счету оказалась всего лишь одна победа! Первым вратарем «Лётчиков» временно стал Кен Реггет.

    Возвращение Хекстолла в сезоне 1990-91 триумфальным не получилось. Всю осень и начало декабря он пропустил из-за травм злополучного паха и левого коленного сустава, в общей сложности на 35 игр пополнив список травмированных «Philadelphia Flyers». В период с 15 по 24 января 1991 года Хекстоллу удалась неплохая серия из 4 побед подряд. Но, к сожалению, это был лишь эпизод. По итогам сезона на счету лидера голкиперов Филадельфии по числу проведенных игр – 36, из которых 34 в стартовом составе, значилось только 13 побед и ни одного «сухого» матча. «Хекстолл вернулся, но для чего? Разве такой игры “Лётчики” ждали от лучшего голкипера 1987 года?» – недоумевала редакция «The Hockey News». Справедливости ради, следует заметить, что успехи трех остальных голкиперов «Лётчиков» были еще скромнее: Реггет – 30 матчей, 10 побед, 3,56 шайб за игру; Питерс – 26 матчей, 9 побед, 2,88 шайб за игру, Хоффорт – 2 матча, 1 победа, 4,66 шайб за игру.

    Начало сезона 1991-92 Хекстолл традиционно пропустил, на этот раз вследствие дисквалификации на 6 матчей за драку с игроком «Detroit Red Wings» Джимом Камминсом (Jim Cummins) во время предсезонного выставочного матча, проходившего 22 сентября. Но затем, даже пропустив 20 игр по поводу последствий различных травм, вновь стал лидером голкиперов Филадельфии по числу проведенных матчей – 45, в том числе 43 в стартовом составе, и одержанных побед – 16, из которых 10 были одержаны дома. Трижды сыграв «на ноль», Хекстолл занял по этому показателю пятое место во всей Лиге.

    Между тем, для Филадельфии настали тяжелые времена. Команда, которая ранее лишь дважды не пробилась в число участников play off, в далеких 1970 и 1972 годах, уже три года подряд заканчивала сезон раньше остальных. В течение двух сезонов команду покинули почти все ведущие игроки, в свое время определявшие лицо команды: в «Boston Bruins» отправились Дэйв Пулин и Брайан Пропп, ушли Рон Саттер, Скотт Меланби (Scott Mellanby), Мюррей Крэйвен (Murray Craven), были обменены в Питтсбург Рик Токкет, Чель Самуэльссон (Kjell Samuelsson) и Кен Реггет. Наконец, сам Бобби Кларк ушел с поста генерального менеджера, уступив его Рассу Форуэллу (Russ Farwell). Потрясающая текучесть кадров привела к тому, что команду стало лихорадить еще больше. Обескровленные «Лётчики» скатывались все глубже и глубже на дно турнирной таблицы, превратившись в одного из безоговорочных аутсайдеров, а чудом уцелевшие лидеры, в числе которых был и Хекстолл, вчерашние дублеры и вновь прибывшие паковали чемоданы и, сидя на готовом взорваться вулкане, ждали грядущих обменов.

    Решение об обмене Хекстолла зрело на удивление долго. Несдержанный голкипер, подверженный хроническим травмам и длительным дисквалификациям, при котором клуб стал одним из аутсайдеров лиги, продолжал оставаться в команде и по мере своих сил регулярно выходить на лед, в то время как капитаны, лучшие бомбардиры, диспетчеры и опытные защитники без раздумий обменивались в другие клубы. Видимо, слишком велик был авторитет незаменимого Хекстолла, чтобы руководство клуба решилось расстаться с ним. И все же это произошло. Уверовав в выбранных на драфтах 1988 и 1990 года Доминика Рассела (Dominic Roussel) и шведа Томми Содерстрёма (Tommy Soderstrom), в котором видели второго Линдберга, «Лётчики» посчитали проблему голкиперов решенной.

    20 июня 1992 года состоялся один из самых грандиозных обменов за всю историю NHL, в результате которого «Philadelphia Flyers» отправила в «Quebec Nordiques» целое звено хоккеистов: вратаря Рона Хекстолла, форвардов Майка Риччи (Mike Ricci) и ни разу не выступавших в составе «Лётчиков» молодых, но перспективных, Криса Саймона (Chris Simon) и Петера Форсберга (Peter Forsberg), защитников Стива Дюшена (Steve Duchesne) и Керри Хаффмана (Kerry Huffman), а также право выбора в первых раундах драфта 1993 и 1994 годов и 15 миллионов долларов в придачу. Взамен «Лётчики» получили всего лишь одного (!) игрока – молодую «звезду», Эрика Линдроса, не проведшего в тот момент в NHL еще не одной игры и отказавшегося выступать за Квебек, пребывавшего в не менее плачевном состоянии, чем Филадельфия. Хекстолл вынужден был прервать свою карьеру в американском клубе и переехать в Канаду.

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1778

    Francophone
    Модератор

    8 серия

    На удивление быстро, адаптировавшись к атмосфере нового клуба, Хекстолл в итоге провел весьма неплохой сезон, в немалой степени поспособствовав выходу «Quebec Nordiques» в play off. Пятьдесят четыре раза Рональд выходил на лед в составе «Северян» и 29 раз молодым одноклубникам Хекстолла сопутствовала удача. Всего лишь одного выигрыша не хватило Хекстоллу, чтобы в четвертый раз в своей карьере достичь гроссмейстерского рубежа в 30 побед. Кроме того, великолепная серия из 6 матчей без поражений, в том числе 5 побед, удалась вратарю Квебека в период с 6 по 26 ноября. К сожалению, вновь дали о себе знать старые болячки: растяжение бедренных мышц, полученное Хекстоллом в матче 20 февраля, на 14 игр отправило голкипера наблюдать игру партнеров с больничной койки.

    Тем не менее, в Квебеке Хекстолл провел всего только один год. С точностью до одного дня, 20 июня 1993 года руководство клуба обменяло своего голкипера в «New York Islanders» вкупе с первым раундом драфта 1993 года — левым крайним Тоддом Бертуззи (Todd Bertuzzi), на вратаря Марка Фитцпатрика (Mark Fitzpatrick) и аналогичную компенсацию в виде первого раунда драфта, обогатившего «Quebec Nordiques» правами на форварда Адама Дэдмарша (Adam Deadmarsh). Хекстолл стал основным голкипером клуба, в матче с которым, незадолго до этого, одержал свою 150 победу в NHL.

    Сезон 1993-94, проведенный в Нью-Йорке, Хекстолл с полным правом может тоже записать себе в актив. В отличие от стартовых неудач с «Лётчиками» дебют в составе «New York Islanders» прошел для бывшего голкипера Филадельфии удачно: в гостевой встрече с «Calgary Flames» Хекстолл был признан второй «звездой» матча. От матча к матчу уверенность Хекстолла, которому пришлось сменить свой «счастливый» номер «27» на непривычный «72», возрастала, и он за один год в Нью-Йорке сделал то, что ему не удалось за все предыдущие 6 сезонов! Пять раз (4 в регулярном чемпионате и 1 в серии play off) Рональд сохранил свои ворота в неприкосновенности – второй результат в Лиге – в то время как до 1993 года на его счету было лишь четыре таких матча.

    Особенно впечатляюще Хекстолл выглядел во второй половине чемпионата: в 20 играх, в которых он защищал ворота «Островитян», его команда добилась 12 побед при 6 поражениях. Сыграв два матча «на ноль» подряд: против Оттавы (19 февраля 1994 года) и Вашингтона (21 февраля 1994 года), Хекстолл повторил стародавний рекорд Глена Реша для вратарей «New York Islanders», установленный им еще в далеком 1975 году, а заодно перекрыл «домашний» рекорд «Островитян», подняв его на новую отметку – 249 минут и 39 секунд. В довершение к этому, 25 февраля, была обыграна отказавшаяся от услуг Хекстолла Филадельфия, а самого «отказника», пропускавшего в этот период всего лишь 1,74 шайбы за игру, признали лучшим игроком недели в NHL.

    Пока Хекстолл выводил свои команды одну за другой в play off, «Лётчики» продолжали болтаться на дне турнирной таблице, лавируя между последним и предпоследним местом в своем дивизионе и отметив пятую годовщину собственных беспросветных реалий. Лишь приход Бобби Кларка на пост генерального менеджера клуба заставил затеплиться надеждой сердца самых преданных болельщиков «Philadelphia Flyers». Одним из первых шагов Кларка на пути к воскрешению Филадельфии стало «возвращение блудного сына» Рона Хекстолла в родные пенаты. В сентябре 1994 года «великий и ужасный» Хекстолл вновь встал под оранжево-черные знамена «Лётчиков», чтобы заменить в воротах несостоявшегося «второго Линдберга» Содерстрема, так и не нашедшего общего языка со своим напарником Расселом.

    Летом 1994 года конфликт между руководством NHL и ассоциацией игроков (NHLPA) достиг своего апогея. Грандиозный скандал, причиной которого стала неудовлетворенность каждой из сторон состоянием своих «денежных мешков», привел к бессрочному локауту чемпионата. Ситуация складывалась самым неблагоприятным образом и грозила многочисленным болельщикам «хоккейной засухой» на весь сезон 1994-95. И лишь ценой неимоверных усилий «большие начальники» смогли придти к компромиссному решению, в результате чего регулярный сезон в Лиге все же состоялся, хотя и в сильно урезанном виде.

    «Дрязги в верхах» большинство хоккеистов, которые успели соскучиться по любимой игре, интересовали мало. Тридцатилетний Хекстолл, в свое время уже поучаствовавший в «контрактных войнах», относился к числу истинных апологетов хоккея и с нетерпением ждал скорейшей возможности вновь выйти на лед, дабы доказать наличие «пороха в пороховницах». С годами он стал менее задиристым и чуточку более медлительным, чем в молодости, что, в конечном счете, было конкретно для него не так уж и плохо. «Конечно же, я переживаю, когда команда проигрывает», – говорил сам Рон. – «Но, став взрослее, я не позволяю дурным мыслям мешать готовиться мне к следующей игре. Теперь я значительно более уверен в себе». Это было заметно даже с трибуны и у экрана телевизора. Самого главного вратаря-буяна Лиги не так-то легко было вывести теперь из равновесия ни заброшенной шайбой, ни вызывающим поведением у него под носом. Но в душе Хекстолл оставался таким же «горячим» парнем, как, например, в том эпизоде, когда с досады после пропущенного гола разломал свою клюшку о перекладину ворот, за что удостоился шутливой похвалы помощника тренера «Лётчиков» Кита Эктона (Keith Acton): «Рон несомненно делает успехи, потому что раньше он предпочел бы сломать клюшку об чью-либо голову».

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1779

    Francophone
    Модератор

    9 серия

    В сезоне 1994-95 Хекстолл 31 раз выходил на площадку, отметившись 17 победами при 4 ничьих и 9 поражениях, с показателем 2,89 пропущенных шайб в среднем за игру и разгромом «всухую» 7:0 «Montreal Canadiens». Примечательно, что за весь чемпионат Хекстолл набрал всего лишь 13 минут штрафа, что более чем в 3 раза меньше, чем за 26 игр play off дебютного для него сезона 1986-87. Но самое главное достижение состояло в том, что после многолетнего перерыва «Лётчики», заняв первое место в своем дивизионе, наконец-то пробились в play off и вышли в финал Восточной конференции, где уступили будущему обладателю Кубка Стэнли, «New Jersey Devils».

    В течение трех лет, начиная с 1993 года, Хекстолл неизменно входил в тридцатку лучших голкиперов NHL за всю ее историю (в ноябре 1994 года заняв 14 место), публикуемую изданием «Hockey Stars Presents», и десятку действующих вратарей, достигнув в январе 1995 года шестого места. В списке кандидатов на приз «Vezina Trophy» по итогам сезона 1994-95 фамилия Хекстолла была названа лишь тринадцатой, что ни в коей мере не отражает истинный уровень его игры. Через год его заслуги были оценены генеральными менеджерами всех клубов Лиги пятым местом в списке лучших голкиперов по итогам сезона.

    Следующий сезон Хекстолл был также на коне. Проведя в составе «Philadelphia Flyers» 53 игры (3102 минуты), Хекстолл в четвертый раз за свою карьеру в NHL преодолел рубеж 30 побед за сезон, добившись абсолютно лучшего для себя показателя пропущенных шайб – 2,17 в среднем за игру и прибавив к этому еще 4 «сухих» матча. «Лётчики» вновь заняли первое место в своем дивизионе по итогам регулярного чемпионата и в первом раунде play off без труда разобрались с «Tampa Bay Lightning». Победа в первом матче стала исторической – Рон Хекстолл превзошел достижение Берни Парента по количеству побед в play off за всю историю клуба и не собирался на этом останавливаться. Однако в полуфинале конференции «Лётчики» вместо ожидаемой легкой победы над «Florida Panthers» преподнесли своим фанам неприятный сюрприз, оконфузившись по полной программе и выбыв из розыгрыша Кубка уже на второй его стадии. Скорее всего, сказалось то обстоятельство, что игроки Филадельфии попросту недооценили своего цепкого, хоть и не очень искушенного соперника, позволив тому проявить все свои лучшие качества. Объехать Флориду на одном коньке не получилось, и самоуверенность «Лётчиков» в который раз была жестоко наказана. К слову сказать, в решающих матчах 1996 года, в том числе и в четвертьфинальных поединках с «Молниями», четырежды арбитры назначали дополнительное время при ничейном счете, и все четыре раза «Лётчики» проиграли.

    Несмотря на эту относительную неудачу, и болельщики «Philadelphia Flyers» и многие специалисты сходились во мнении, что новый сезон должен стать для «Лётчиков» успешным. «Из-за своей неподражаемой манеры поведения, не претерпевшей с годами практически никаких изменений, Хекстолл никогда не будет иметь недостатка в критиках», – отмечалось в ежегодном отчете «The Sporting News Hockey Yearbook» за 1996-97 годы. – «Однако он провел один из лучших своих сезонов, проблемы со здоровьем и психологической устойчивостью оставили его. Этот “маньяк” находится в великолепной форме, управляя из ворот всей командой, и нет никаких причин думать о возможном спаде в его игре. Может быть для «Лётчиков» наконец пришло время больших побед, последнюю из которых они одержали более 20 лет назад?». «Кто сказал, что Хекстоллу пора заканчивать с хоккеем?» – вопрошал «ESPN Hockey». – «Последние два года стали едва ли не лучшими в его карьере. Дайте же парню шанс выиграть Кубок!». Сам Хекстолл ничего против такого расклада, конечно же, не имел и в августе 1996 года подписал с «Лётчиками» новый трехлетний контракт на 7 миллионов долларов, особо оговорив пункт, исключающий его несанкционированный обмен в другой клуб.

    Поначалу все шло, как нельзя лучше. «Роковой Легион» в лице Эрика Линдроса, Джона Леклера (John LeClair) и Микаэля Ренберга (Mikael Renberg), поддерживаемый всей командой, безжалостно сметал на своем пути любую оборону. Опытные лидеры Эрик Дежарден (Eric Desjardins), Петр Свобода (Petr Svoboda), Чель Самуэльссон вместе с молодыми Янне Ниинимой (Janne Niinimaa), Крисом Терьеном (Chris Therien) составили очень неплохую защитную линию. А на последнем рубеже без устали трудились Хекстолл и его напарник Гарт Сноу (Garth Snow). В конце 1996 года «Лётчикам» удалась фантастическая по нынешним временам серия из 4 «сухих» побед кряду. В период с 14 по 21 декабря последовательно были обыграны «Hartford Whalers», «Boston Bruins», «New York Islanders» и «St. Louis Blues» с общим счетом 19:0!

    Когда пришла пора решающих игр, «Лётчики» и не подумали сбавлять обороты. Всего лишь пятнадцать матчей понадобилось «Philadelphia Flyers», чтобы в шестой раз в своей истории выйти в финал Кубка Стэнли. Каждый раунд play off заканчивался убедительной победой «Лётчиков» с общим счетом 4:1, фактически не давшим своим соперникам, среди которых были отнюдь не слабые «Pittsburgh Penguins», «Buffalo Sabres» с Домиником Гашеком (Dominic Hasek) в воротах и самый богатый клуб NHL «New York Rangers», ни единого шанса усомниться в окончательном результате. Яромиру Ягру (Jaromir Jagr) оставалось бессильно опускать руки, великому «Супер-Марио» возводить очи горе и тихо скулить после каждого неиспользованного момента, а ехидному Марку Мессье (Mark Messier) впустую изливать свою желчь в телеэфире. «Лётчиков было не остановить»…

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1780

    Francophone
    Модератор

    10 серия

    А дальше случилось невозможное. Вместо ожидаемой борьбы двух примерно равных по силам, но совершенно не похожих по стилю, соперников, зрители увидели нечто совсем другое. «Красные Крылья Советов» из Детройта оказались на порядок сильнее «Лётчиков», переиграв их в четырех матчах с издевательской легкостью. Два стартовых поражения дома с одинаковым счетом 2:4, разгром в гостях 1:6 и… И для «Philadelphia Flyers» все кончилось.

    И Хекстолл, и Сноу, кстати, друзья в обычной жизни, несмотря на конкуренцию за место в составе, в финале сыграли неудачно, можно даже сказать, отвратительно. Каждый, даже самый безобидный, бросок по воротам Филадельфии таил в себе смертельную угрозу, потому что, словно сговорившись, вратари «Лётчиков» пропускали немыслимые для мастеров такого уровня шайбы. Прямолинейные щелчки игроков Детройта от синей линии стали прямо-таки настоящим бичом для голкиперов «Philadelphia Flyers», умудрявшихся поочередно пропускать шайбы с расстояния 18-20 метров! Дополнительную нервозность внес и тренер «Лётчиков» Терри Мюррей (Terry Murray), принявшийся после каждого матча менять вратарей местами, которые, боясь совершить в очередной раз роковую ошибку, допускали непредсказуемые ляпы во все более простых ситуациях. И без того находящиеся на взводе Сноу и Хекстолл, окончательно потеряли всякую уверенность в себе. Вина их была, конечно, несомненна, но почему-то никто не задался вопросом, где же была хваленая атака «Лётчиков». Даже с учетом провальной игры вратарей, всего лишь 6 заброшенных шайб в 4 матчах – катастрофически мало для команды, претендующей на Кубок Стэнли. Никого не волновало, куда подевалась непроходимая защита Филадельфии во главе с Полом Коффи, когда Айзерман (Steve Yserman) и Компания раз за разом выкатывались один на один с брошенными на произвол судьбы Хекстоллом и Сноу.

    Тем не менее, несчастные голкиперы «Лётчиков» большинством средств массовой информации были названы главными, а в ряде случаев и единственными виновниками краха Филадельфии в финальном сражении с «Detroit Red Wings». В те дни в Северной Америки, наверное, не было ни одного спортивного издания, не бросившего камень в их огород. «Вратари стоили «Лётчикам» Кубка Стэнли!» – громогласно возвестила «The Hockey News». – «Пока бригада голкиперов в лице Рона Хекстолла и Гарта Сноу играла относительно стабильно, мало кто сомневался в том, что заветная вершина наконец-то покорится “Лётчикам”. Но сокрушительная неудача на заключительном этапе розыгрыша Кубка показала всем, что вратарская линия – самая слабая в команде. В одном из интервью Гарт Сноу как-то признался, что готов ждать в качестве запасного голкипера, сколько потребуется, чтобы принять от Рона Хекстолла право защищать пост №1 в “Philadelphia Flyers”. Но, судя по всему, Кларк уже в ближайшем будущем намерен передать это право кому-то другому».
    «The Sports Forecaster Hockey» была настроена еще более безапелляционно. «Проблема вратарей назрела в Филадельфии уже давно», – заявляла газета. – «Ни Хекстолл, ни Сноу не являются ее достойным решением. Эти два агрессивных бугая только и умеют, что пропускать непростительно легкие шайбы да к тому же в самые ответственные моменты. “Лётчики” никогда не наберут должной высоты, пока не избавятся от этих индюков».

    Да, игра Хекстолла непосредственно в воротах никогда не была совершенной и безупречной. Великолепно владея клюшкой, чему могли позавидовать некоторые полевые игроки, Рон прекрасно справлялся с большинством низких бросков. В таких случаях он либо отбивал шайбу далеко в сторону, тем самым исключая опасность ее добивания соперником с близкого расстояния, либо старался ее тут же прижать ко льду, а по возможности, не дожидаясь остановки игры, начать быструю контратаку. Шайбы, летящие на удобной для парирования ловушкой высоте, также не представляли для Хекстолла большой сложности. А вот с бросками, под перекладину, дело обстояло значительно хуже. Поэтому игроки, обладающие мягким, но чрезвычайно точным кистевым броском, такие как Брендэн Шэнехен (Brendan Shanahan) или Сергей Федоров (Sergei Fedorov), были для голкипера Филадельфии настоящим проклятием. Но и это еще было полбеды. Неуравновешенный Хекстолл после каждой неудачи жутко психовал и начинал допускать немыслимые «детские» ошибки в ситуациях, когда пропустить значительно сложнее, чем оставить ворота в неприкосновенности. Таких «пенок» у Рона с лихвой хватило бы на три-четыре полноценные вратарские карьеры. Особенно он «преуспевал» при бросках в злополучную «пятую дырку», то есть между щитков, и с острых углов. До голов из-за ворот, как в случае с Крисом Осгудом (Chris Osgood), дело, слава богу, не доходило.

    Финал сезона 1996-97 с Детройтом стал для Хекстолла самым крупным фиаско за все его годы, проведенные в хоккее, с которым не могла сравниться даже боль, вызванная уходом из «Philadelphia Flyers». Некоторые фаны «Лётчиков» так и не смогли простить Хекстоллу того, что он, по их мнению, подвел команду в тот момент, когда победа в Кубке Стэнли была уже почти в кармане.

    Презрительные выкрики с трибун, уничижительный тон прессы, постоянные напоминания о недавнем позоре – вот через что нужно было пройти недавнему кумиру Филадельфии, в свое время в одиночку тащивший на себе всю команду. В одно мгновение идол был сброшен с пьедестала, а все его былые заслуги перечеркнуты. Все, чего Рон верой и правдой добился за 11 лет, проведенные в NHL, отправилось «коту под хвост». В глазах окружающих бедняга Хекстолл выглядел уже не трижды героем-финалистом Кубка, а закоренелым трехкратным неудачником, подписавшем себе окончательный приговор.

    Продолжение следует…

    Hex (c)

    #1781

    Francophone
    Модератор

    11 серия

    От Хекстолла требовались поистине нечеловеческие твердость духа, воля и мужество, чтобы достойно противостоять такой обструкции. Если бы Рон завершил в тот момент свою карьеру профессионального игрока, то это, учитывая, как много испытаний выпало на его долю, не вызвало бы удивления лишь у тех, кто знал Хекстолла недостаточно близко. Его бывший одноклубник Скотт Мелланби (Scott Mellanby) в интервью «ESPN Sportszone» в апреле 1998 года сказал: «Я прекрасно знаю Рона Хекстолла и очень уважаю его, в первую очередь за спортивную злость и неискоренимую жажду борьбы. Независимо от того, против кого и как складывается игра, хорошая выдалась неделя или откровенно неудачная, он всегда готов выйти на поле. Рон всегда в центре событий, постоянно берет на себя инициативу. Даже после того, как он пропускает глупую шайбу, и все начинают смеяться над его неудачей, он не теряет желания играть. И поэтому я уверен в том, что Хекстолл – великолепный вратарь».

    Такой же точки зрения, по всей видимости, придерживались генеральный менеджер клуба Бобби Кларк и новый тренер Роджер Нильсон (Roger Nelson), рискнувшие оставить Хекстолла в команде. Сезон 1997-98 он, как ни в чем не бывало, начал на позиции основного вратаря «Лётчиков». Журналисты недоумевали: почему «Philadelphia Flyers» вступает в новый сезон с теми же самыми голкиперами, которые предопределили поражение команды в финале Кубка Стэнли? Ответ на это мог дать только сам Хекстолл, принявший нелегкое, но единственно верное решение – продолжать играть и защитить свое доброе имя. Поступить иначе Хекстолл, который всегда был бойцом «до мозга костей», просто не мог.

    Вот один характерный эпизод. В ноябре 1997 года в матче против «Dallas Stars», пытаясь блокировать бросок Боба Эрри (Bob Errey) за 2 минуты до конца второго периода, Хекстолл взмыл из ворот сизым голубем и со всего размаха врезался в своего защитника Пола Коффи (Paul Coffey). Помешать поразить уже пустые ворота вратарь «Лётчиков», рухнувший от боли на лед, уже, разумеется, не мог. После матча Хекстолл, вынужденный из-за травмы спины досрочно покинуть площадку и вдобавок пропустить следующую игру, грустно улыбаясь, объяснял: «Сначала от боли я не мог пошевелить даже пальцем, потому что просто не чувствовал их. В какой-то момент я даже испугался!».

    Между тем, лишь слегка придя в себя от только что полученной травмы, Хекстолл ни в какую не желал уходить в раздевалку. Тренеру Уэйну Кэшмену (Wayne Cashman) даже пришлось оправдываться перед журналистами, почему он сразу же не заменил травмированного вратаря. «Я посылал к Хекстоллу Рода (Rod Brind’Amour) и Джоэля (Joel Otto), чтобы спросить, как тот себя чувствует. И оба раза наш мужественный голкипер сказал, что он в порядке и может продолжать игру. На всякий случай я послал к Рону еще и нашего капитана. Но и он услышал в ответ то же самое, что и предыдущие игроки. Клянусь, что я непременно сию же секунду заменил Хекстолла, если бы кому-нибудь показалось, что Рон травмирован! В перерыве между периодами стоило большого труда уговорить его пройти немедленное медицинское обследование и остаться на скамейке запасных, потому что этот несгибаемый боец считал, что если у него ничего не сломано, то он должен продолжать игру».

    В итоге Хекстолл отыграл в сезоне 1997-98 в составе «Лётчиков» 46 игр, в которых одержал 21 победу. Надежная, уверенная игра, 4 матча «на ноль» и великолепный показатель пропущенных шайб – всего 2,17 за игру, заставили замолчать даже самых ярых его противников. Более того, вопреки мечтам «доброжелателей» в марте в «Vancouver Canucks» в обмен на ветерана Шона Бурка (Sean Burke) отправился не Хекстолл, а Гарт Сноу.

    Свой последний в тринадцатилетней карьере в NHL сезон 1998-99 Хекстолл провел в несколько непривычной для себя роли запасного вратаря. Пришедший в Филадельфию летом 1998 года вместо «женоненавистника» Бурка Джон Ванбизбрук (John Vanbiesbrouck) вытеснил Рона из основного состава. На долю Хекстолла выпало лишь 23 игры регулярного чемпионата. Все шесть матчей первого круга play off, закончившегося общим поражением «Лётчиков» от «Toronto Maple Leafs», в воротах бессменно находился Ванбизбрук. Среди журналистов поползли слухи, что Хекстолла, дескать, выпускают только на малозначащие матчи или встречи против заведомо слабых соперников. Но тренер Роджер Нильсон (Roger Nelson) и сам Хекстолл опровергли эти домыслы. «Стратегия действий команды на каждый отдельно взятый матч строится вокруг основного голкипера, Джона Ванбизбрука», — комментировал тренер свое решение. – «В зависимости от его состояния мы определяем, кто из вратарей должен выйти сегодня на лед. Я знаю, как тяжело Рону оставаться на скамейке запасных иногда по 4-5 игр кряду. Но он понимает, что интересы команды превыше всего, и не ропщет». Каково же на самом деле было Хекстоллу, многолетнему лидеру клуба, перенести факт своей потенциальной отставки знает, пожалуй, лишь он сам. Однако, не смотря ни на что, Рон продолжал выходить на каждый, даже ничего не решавший матч, как на последний бой.

    Окончание следует…

    Hex (c)

    #1782

    Francophone
    Модератор

    12 серия

    Первого июля 1999 года, когда в NHL по традиции открылся рынок «свободных агентов», «Лётчики» официально отказались от дальнейших услуг своего голкипера. Новичок Лиги, клуб «Atlanta Thrashers» предпочла не выбирать «пожилого» Хекстолла, предпочтя ему более дешевых и молодых игроков. Другими клубами теперь уже бывший голкипер «Philadelphia Flyers» тоже оказался не востребован. Руководство «Лётчиков» предложило Рону выкупить заключительный год его контракта. Последнее слово оставалось за самим Хекстоллом.

    Поясняя позицию клуба в отношение Хекстолла, Бобби Кларк заявил: «Я думаю, если Рон не захочет продолжить карьеру действующего игрока в другой команде, то мы обязательно сядем вместе с ним за стол переговоров, чтобы рассмотреть варианты его дальнейшей работы в системе нашего клуба. Очень хорошо, если Рон останется работать в Филадельфии, где его многие любят. Абсолютно уверен в том, что Хекстолл был одним из лучших голкиперов за всю историю нашего клуба. Но все, в том числе и он сам, понимают, что пришло время молодых вратарей, которым нужно набираться опыта бок о бок с другими “Лётчиками”».

    На специальной пресс-конференции, проводившейся в тренировочном лагере Филадельфии, Хекстолл, никогда не скрывавший своего восхищения игрой «звезды» бейсбола Кэла Рипкина (Cal Ripkin Jr.), появился в бейсбольной рубашке и кепке. Столь неофициальный стиль в одежде и леденящее душу спокойствие, с которым Рон сообщил собравшимся журналистам о своем решении завершить профессиональную карьеру, только подчеркивали всю чудовищную неестественность происходившего. «Во время нашего разговора с руководством клуба я дал им понять, что мне хотелось бы доиграть этот последний год. Но, с другой стороны, многое говорит, что пришла пора закругляться».

    Хекстолл признался журналистам, что у него был вариант однолетнего контракта с Калгари, но он решил отказаться от него, мотивируя это хроническими травмами и нежеланием его многочисленного семейства (помимо самого Рона, это его жена Диана, дочери Кристина и Ребекка и сыновья Бретт и Джеффри) покидать обжитое место в Нью-Джерси, неподалеку от Филадельфии. «А, поскольку слоняться без дела или висеть на шее у клуба – занятие не по мне, я принял предложение Кларка работать в команде в качестве скаута», – добавил он.

    На вопрос о свободном времени Хекстолл усмехнулся: «Раньше у меня были проблемы с самим свободным временем, а не с тем, как занять его. Теперь я, наверное, смогу наверстать упущенное. Я очень люблю своих детей и всегда стараюсь, как можно, чаще бывать в кругу семьи. Обязательно посетим еще раз все вместе Бермудские острова. Рыбалка, гольф, катера… Да мало ли что еще взбредет в голову идеальному отцу и мужу!».

    Подводя итог своей хоккейной карьере, Рон пожал плечами и заметил, что, в принципе, будучи еще юношей, он планировал играть как раз в течение 15 лет. «Так и получилось. Это был долгий и интересный путь, полный чрезвычайно приятных, а порой и горьких мгновений. Но я ни о чем не жалею, так как “Лётчики” – это лучшее из того, что я мог выбрать». И в этот момент многим показалось, что голос Хекстолла дрогнул.

    Рон Хекстолл закончил свое выступление в большом хоккее в ранге абсолютного рекордсмена среди голкиперов «Philadelphia Flyers» по числу проведенных игр (573), одержанных побед (285), в том числе побед в play off (45), голевых передач (32) и даже штрафных минут (587), превзойдя по всем этим показателям несравненного Берни Парента. Лишь по числу игр, проведенных «на ноль» (20), Хекстолл уступает достижению своего великого предшественника. Кроме того, не следует забывать, что бывший голкипер «Лётчиков» – один из двух голкиперов в истории NHL, на счету которых две заброшенные шайбы. Причем, в отличие от Мартина Бродо (Martin Brodeur), которому один гол достался, что называется, «на халяву», Хекстолл поражал ворота соперников самолично.

    За годы, проведенные в Филадельфии, Хекстолл стал воплощением неповторимого духа «Лётчиков», живой иллюстрацией хоккея в их исполнении – бескомпромиссного, авантюрного, но самозабвенного и чрезвычайно искреннего, посвященного болельщикам. Именно благодаря этим качествам Хекстолла, большинство фанов «Philadelphia Flyers» испытывают гордость при воспоминании об игре этого великолепного мастера, подарившего им много лет интересного хоккея, но, к сожалению, так и не добившегося победы в Кубке Стэнли. Придут другие голкиперы, вероятно, более сильные, чем он, но второго Хекстолла уже не будет.

    И последнее. Так уж повелось, что, говоря о мощной поступи «Лётчиков» в решающих играх, зачастую проводят аналогии с несущимся по сверкающим шпалам локомотивом, сметающим все и вся на своем пути. И, наверняка, не случайно, болельщики Филадельфии ласково окрестили его «Хекси» (Hexy). Даже теперь, когда Рон Хекстолл перестал быть основным голкипером команды, он остался истинным «Лётчиком», в чьих жилах, течет оранжево-черная кровь.

    Возрадуйтесь! Это все, что я хотел сказать…

    Hex (c)

    #1783

    Francophone
    Модератор

    ТИМ КЕРР (автор — Drakula)

    Имя Тима Керра (Tim Kerr) знакомо не всякому болельщику. Более того, не каждый поклонник «Philadelphia Flyers» сможет сказать, чем знаменит Тим Керр, на какие годы пришелся пик его карьеры, и какие призы он получил за время своей славной жизни в хоккее. Тем интереснее будет для фанов «Лётчиков», да и вообще для всех тех, кто интересуется хоккейной историей, узнать подробности биографии этого неординарного игрока и человека.

    Если болельщика «Лётчиков» со стажем спросят, каким одним словом он охарактеризовал бы Керра, почти любой непременно ответит — «храбрость». Карьера Тима изобиловала крутыми поворотами, на которых его порой заносило так, что, казалось, катастрофы не избежать. Тем не менее, Керр постоянно находил в себе силы восстанавливаться после физических и моральных травм, которыми частенько его «баловала» несправедливая судьба.

    …Тим Керр родился 5 января 1960 года в канадском городе Виндзор (Windsor), который дал мировому хоккею немало великих игроков. В детстве он выделялся среди сверстников разве что габаритами: уже в 14 лет Тим при росте 183 см весил 95 кг! По этой причине в первые годы карьеры Керр, как правило, играл против ребят постарше, и нельзя сказать, что с большим успехом. Так, в ходе первого своего сезона в юниорской команде Кингстона Керр забил лишь 15 шайб, вследствие чего остался незамеченным селекционерами большинства клубов NHL: те могли разглядеть в нем, пожалуй, лишь качества будущего громилы, в которых Лига никогда не испытывала недостатка.

    Неудивительно, что на драфте 1979 года, который в те времена был ограничен лишь 6 кругами, Керр остался невостребованным. Впрочем, по окончании торжественной церемонии «ярмарки талантов» две команды все же проявили интерес к молодому акселерату — «Detroit Red Wings» и «Philadelphia Flyers». Следует сказать, что в детстве Тим был яростным болельщиком «Красных Крыльев», к тому же «Город моторов» находился по соседству с его родиной. В этой связи, как своего рода подвиг, можно рассматривать поступок скаута «Лётчиков» Эрика Колвилла (Eric Callwill), который не просто разглядел в Тиме талант, но и уговорил его связать дальнейшую судьбу с Филадельфией. Чтобы быть более убедительным, Колвилл предъявил Керру «аргумент» в виде 10 тысяч долларов наличными, и неуклюжий увалень стал игроком «Philadelphia Flyers».

    В клубе предполагали, что Керру следует год-другой «помариноваться» в дочерней команде, но судьба распорядилась иначе. Во время подготовки к сезону 1980-81 получил травму Кен Лайнсмен (Ken Linseman), и тренеры дали Тиму шанс проявить себя на его месте — в звене «крысиный патруль» вместе с Брайаном Проппом (Brian Propp) и Полом Холмгреном (Paul Holmgren). Можно констатировать, что дебют удался: в ходе сезона новичок забросил 22 шайбы, а 19 марта во встрече с «Boston Bruins» на глазах своих родителей оформил первый в карьере хет-трик.

    Схожие результаты принес и следующий сезон — 20 забитых голов. По ходу регулярного чемпионата Керру удалась серия из 7 подряд матчей, в каждом из которых он забрасывал как минимум по шайбе. Вообще, стрелял Тим, взявший себе 12-й номер, «редко, да метко»: в каждом из двух своих дебютных сезонов он занимал первое место в команде по проценту реализации бросков (сезон 1980-81 – 23,1%, сезон 1981-82 – 17,8%). В том же сезоне Тим поусердствовал и на боевой ниве, собрав урожай из 138 штрафных минут, что стало для него рекордным в карьере результатом.

    В третьем своем сезоне Керр впервые по-настоящему столкнулся с проблемой, которая впоследствии мучила его на протяжении всей карьеры — многочисленные травмы. Достаточно сказать, что за три своих первых года в NHL Тим пропустил, по сути, целый сезон — 87 матчей. Виной тому — всевозможные повреждения. Казалось, на нем не останется живого места: Керр получал травмы плеча, спины, ломал левую ногу, перенес грыжу и даже пропустил ряд матчей из-за зубных болей. Из-за операции на правом колене в ходе сезона 1982-83 Тим не выходил на площадку в 37 матчах подряд, а вообще в этом несчастливом для себя сезоне он лишь принял участие лишь в 24 играх.

    Зато в следующем сезоне хоккейная Америка узнала «настоящего» Керра. Именно октябрь 1983 года положил начало великолепной серии из четырех сезонов подряд, в каждом из которых Тим забивал более 50 шайб, что ни до, ни после этого не удавалось ни одному «Лётчику». Настоящим признанием со стороны болельщиков стало первое в карьере Керра его включение в число участников «All-Star Game».

    Дальше — больше: в ходе сезона 1984-85 12-й номер «Philadelphia Flyers» установил личный рекорд результативности — 98 очков, повторив при этом свой снайперский показатель прошлого сезона (54 гола). В трех матчах регулярного чемпионата 1984-85 Керр делал «покеры» (клубный рекорд), но больше всего он потряс болельщиков и специалистов своим раскрывшимся талантом мастера игры в большинстве, 21 раз наказав соперников за удаления.

    В чем же секрет подобного успеха? Очевидно, дело не только в том, что Керр научился с максимальной эффективностью использовать свои внушительные габариты. В нем по-настоящему раскрылись способности наносить смертоносные для вратарей броски практически без замаха. Даже если на Тиме «висели» несколько защитников, это словно помогало ему: когда Керр исполнял свои знаменитые броски в таких ситуациях, голкиперам было крайне сложно среагировать, в результате чего им нередко приходилось разочарованно вынимать шайбы из ворот.

    В 1985 году перед началом play off «Philadelphia Flyers» рассматривались как одни из фаворитов розыгрыша, по крайней мере, в своей конференции. С первых же матчей «Лётчики» стали подтверждать этот статус, настоящим кубковым бойцом проявил себя и Тим Керр. Больше всего от его руки пострадали «New York Rangers», с которыми «Лётчики» встретились в 1-м раунде. День 13 апреля 1985 года стал, вопреки примете, счастливым для Тима. Забросив в ворота ньюйоркцев 4 шайбы за 8 минут и 16 секунд (!), Керр установил сразу два рекорда в истории игр play off — по количеству голов за один период и по наименьшему времени, потраченному на «покер», но, что самое ценное, клуб Филадельфии одержала в той игре победу со счетом 6:5.

    Увы, но в самый неподходящий момент (да и бывают ли в таких случаях подходящие моменты?), в первом матче полуфинальной серии против «Quebec Nordiques» Керра вновь подстерегла травма — на сей раз растяжение связок правого колена. Лишившись своего лидера, «Лётчики» сумели-таки одолеть «Северян», но в финале переживавшие свои лучшие времена «Edmonton Oilers», имевшие в своем распоряжении таких мастеров как Уэйн Грецки (Wayne Gretzky), Яри Курри (Jarry Kurrie) и Марк Мессье (Mark Messier), не оставили Филадельфии шансов, позволив им выиграть в финале лишь один матч из пяти.

    Окончание следует…

    Hex (c)

    #1784

    Francophone
    Модератор

    Тим КЕРР (часть II, последняя)

    …После того как Керр утвердился в качестве ключевого игрока «Флайерз», боссы клуба вознаградили его солидным по тем временам контрактом на… 200 тысяч долларов в год. Конечно, на фоне нынешних многомиллионных сумм эти деньги кажутся смехотворными, но тогда мало кто в Лиге удостаивался таких гонораров. В отличие от многих современных звезд, следующий после подписания нового договора сезон Керр отыграл вовсе не спустя рукава. Напротив, он отплатил руководству клуба за щедрость рекордным для себя количеством заброшенных шайб — 58, став первым «Летчиком» в истории, кому удавалось трижды подряд наколачивать по 50 голов за сезон. По итогам опроса болельщиков Керр вошел в стартовую пятерку команды Западной конференции в матче «Всех Звезд». Ну а его 34 шайбы в большинстве до сих пор являются непревзойденным результатом — одним из немногих индивидуальных рекордов НХЛ, который не принадлежит Уэйну Гретцки.

    К сожалению, уже в первой кубковой серии Керру и его команде, занявшей первое место в своем дивизионе, пришлось вспомнить банальную истину — в плей-офф все начинается сначала. Как ни старался 12-й номер «Флайерз» (6 очков в 5 матчах), «Рейнджеры» сполна отомстили за предыдущий сезон и остановили продвижение «Летчиков» по кубковой лестнице в первом же раунде.

    В сезоне 1986/87 Керр продолжал забивать в привычном для себя темпе, и к окончанию очередного регулярного первенства на его лицевом счету значилось, как и год назад, 58 голов, 26 из которых — в большинстве. Многообещающе складывался для «Летчиков» розыгрыш Кубка Стэнли. В тех 5 матчах, когда в их составе был Керр, они одержали 5 побед, но после этого Тим, получивший очередной «подарок судьбы» в виде серьезной травмы плеча, уже ничем не мог помочь команде. Тем не менее «Флайерз», в воротах которых творил чудеса получивший в итоге «Конн Смайт Трофи» Рон Хекстолл, добрались до финала, убрав по дороге старых знакомых в лице обоих нью-йоркских клубов и «Квебека». Но в решающей серии злые гении «Летчиков» — «Эдмонтон Ойлерз» вновь взяли верх (на этот раз в 7 матчах), и теперь можно только гадать — капитан какой команды поднял бы над головой Кубок Стэнли, если бы Керр не выбыл из строя.

    Из-за злополучной травмы плеча следующий сезон стал для Керра потерянным. Но, сумев в который уже раз перебороть трудности, через год Тим вернулся на площадку и показал, что он не утратил умения забивать, наколотив в 69 матчах 48 голов. Если бы не очередное повреждение (на этот раз лодыжки), Керр наверняка бы в 5-й раз в карьере преодолел отметку в 50 забитых шайб за сезон. Лига по достоинству оценила возвращение Керра и наградила его призом за верность хоккею — «Билл Мастертон Трофи».

    Постоянные проблемы с плечом вынудили нашего героя пропустить половину регулярного чемпионата 1989/90, но в тех 40 матчах, когда он выходил на лед, Керр продолжал регулярно забивать. К плей-офф Тим подошел во всеоружии, но на этот раз его команда была остановлена в полуфинале именитым «Монреалем». Но ни одно поражение на хоккейной площадке не сравнится с той трагедией, которую Керру пришлось пережить в 90-м году, когда его жена Кэти скончалась во время родов третьего ребенка. Несмотря на личное горе и участившиеся травмы, Керр и в этот момент не бросил хоккей, хотя стало очевидно, что его карьера пошла на спад.

    Сезон 1991/92 ознаменовался включением в Лигу новых команд, а это означало, что перед ним должен был состояться драфт расширения, на котором клубы-новички могли призвать под свои знамена всех «незащищенных» игроков (по правилам, действующим до сих пор, перед драфтом расширения («expansion draft») команды-старожилы имеют право «защитить» определенное количество полевых игроков и вратарей, с тем чтобы каждый из оставшихся хоккеистов мог поступить по желанию клуба-новичка в его распоряжение). Принимая во внимание подверженность Керра травмам, руководство «Филадельфии» приняло решение не включать его в «список неприкасаемых», чем незамедлительно воспользовались «Сан-Хосе Шаркс», которые, правда, тут же обменяли права на Керра в «Рейнджерс» на драфт-пик. «Рейнджеры», чей ахиллесовой пятой в то время были невразумительные действия в большинстве, надеялись использовать эффективность Тима в этом компоненте игры, но… уже в 5-м матче за новую команду невезучий Керр вновь травмировал больное плечо и надолго выбыл из строя, вследствие чего сумел отыграть в сезоне лишь 37 матчей. А после того как в следующем сезоне в 22 играх за «Хартфорд» Керр ни разу не сумел забить, он принял решение в 33 года завершить свои выступления в НХЛ.

    Тим Керр многое сделал для «Филадельфии», и, как уже было отмечено ранее, его фамилию можно встретить едва ли не на каждой странице клубной книги рекордов. С 363 голами Керр занимает 3-е место (после Билла Барбера и Брайана Проппа) среди самых скорострельных «Летчиков», а среди крайних форвардов он — лучший в этом списке. Как уже можно было догадаться, Тим является рекордсменом «Флайерз» по голам в большинстве (145), опережая ближайшего преследователя (Барбера) более чем на 40 шайб. Керр — лучший истории клуба хоккеист по хет-трикам (17) и «покерам» (4). По проценту реализации бросков (19,4%) он занимает первое место среди всех, кто когда-либо выступал за «Филадельфию» и забил в составе этой команды хотя бы 15 голов. Более того, в истории всей НХЛ лишь 5 человек превзошли Керра по этому показателю, и каждый из них — настоящая звезда Лиги: Марио Лемье, Уэйн Гретцки, Майк Босси, Бретт и Бобби Халлы.

    Тим навсегда вошел в историю клуба не только как отличный бомбардир, но и как большой (во всех смыслах этого слова) человек. Неудивительно, что он по окончании своей недолгой хоккейной карьеры он нашел себе достойное место в жизни. Сейчас Керр является владельцем крупной компании по продаже недвижимости, название которой — «Powerplay» — напоминает нам о его славном хоккейном прошлом.

    Drakula (c)

Просмотр 10 сообщений - с 11 по 20 (из 34 всего)

Для ответа в этой теме необходимо авторизоваться.